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Illumio-Kultur

Führungskräfte im Rampenlicht: Gautam Mehandru

Gautam Mehandru, Chief Marketing Officer at Illumio

Wir sind zurück mit einem weiteren Executive Spotlight-Beitrag! Diese Reihe stellt die integralen Führungskräfte und Führungskräfte vor, die für die Gestaltung unserer Kultur und die Förderung des Geschäfts hier bei Illumio verantwortlich sind. Dabei geht es um alles, von ihren Geschäftsprioritäten und Führungsphilosophien bis hin zu dem, was sie in ihrer Freizeit gerne tun.

Falls Sie das Executive Spotlight des letzten Quartals verpasst haben, schauen Sie doch mal vorbei unser Q&A mit Ben Verghese, CTO von Illumio.

Unten, Gautam Mehandru, Marketingleiter von Illumio teilt seine Gedanken zu Marktherausforderungen und -chancen, auf die er sich derzeit konzentriert, und nutzt Daten, um Marketingentscheidungen zu treffen, die einen maximalen ROI und mehr bieten.

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Kannst du mich durch deine Karriere führen und wie du als CMO bei Illumio gelandet bist?

Ich bin seit etwa 23 Jahren im B2B-Bereich tätig, und ob Sie es glauben oder nicht, ich habe tatsächlich als Ingenieur in einem Unternehmen in Ottawa, Kanada, angefangen. Ein paar Jahre später wechselte ich ins Produktmanagement, wo ich viel über die Geschäftsgrundlagen gelernt habe. Von dort aus hatte ich eine kurze Zeit im Vertrieb, wo ich Vertriebs- und Technologieallianzen leitete, und dann habe ich mich in den letzten zehn Jahren auf und um Marketing konzentriert.

Ich habe vor dem Börsengang bei kleineren, durch Risikokapital finanzierten Unternehmen wie Illumio gearbeitet, und ich habe auch bei größeren, börsennotierten Unternehmen in einer Vielzahl von Branchen gearbeitet. In den letzten Jahren habe ich mich auf Cybersicherheit konzentriert, aber davor war ich im Bereich Reisen und Spesen (T&E) tätig, wo ich für die Concur-Abteilung von SAP gearbeitet habe. Davor war es die Datenspeicherung.

Wie würden Sie Ihren Führungsstil beschreiben?

Ich war ein Fan von situativer Führungsrahmen seit geraumer Zeit; das ist die Produktperson in mir. Ich liebe Rahmenbedingungen und ich liebe situative Führung.

Für diejenigen, die es noch nicht genutzt haben, geht es bei situativer Führung darum, Ihren Führungsstil an die jeweilige Situation anzupassen. Es geht um die Kompetenz und das Engagement der anderen Person bei einer bestimmten Aufgabe. Es handelt sich also nicht um eine allgemeine Aussage wie: „Diese Person braucht ständig Hilfe bei XYZ.“ Als Führungskraft fragt man sich, basierend auf dieser Aufgabe und der Person, von der ich sie frage, ob das Kompetenzniveau da ist und ob das Maß an Engagement da ist? Und auf der Grundlage dieser Antwort verfeinern Sie dann Ihren Ansatz. Sollte ich eher ermutigen oder Regie führen oder coachen — das ist situationsbezogene Führung. Ich versuche, diesen Rahmen in meiner Führungsrolle bei Illumio einzusetzen, wann immer es möglich ist, aber ich lerne, wachse und passe mich immer an die Bedürfnisse meines Teams und der gesamten Organisation an.

Auf welche Marktherausforderungen und -chancen konzentriert sich Illumio derzeit?

Angesichts der aktuellen makroökonomischen Bedingungen versucht heute jedes Unternehmen, mit weniger mehr zu erreichen. Insbesondere im Bereich Cybersicherheit gibt es derzeit viele Dinge, die eine Herausforderung darstellen.

Es ist nicht nur ein schwieriger Markt, es ist auch eine laute Branche. Im Cyberbereich gibt es mehr als 3.000 Unternehmen, wahrscheinlich mehr als 40 Kategorien und Unterkategorien, und der größte Pureplay-Anbieter hat einen Marktanteil von weniger als 4 Prozent. Das heißt, es gibt einfach viel Lärm — viele Leute versuchen, dasselbe zu sagen, dasselbe zu tun. Es war noch nie so wichtig, das Signal aus dem Geräusch zu extrahieren.

In diesem Sinne werden aussagekräftige Botschaften und Positionierung ebenso viel wichtiger wie die externe Validierung. Anfang dieses Jahres veröffentlichte Gartner sein allererstes Marktleitfaden für Mikrosegmentierung. Darin prognostizieren sie, dass „bis 2026 60% der Unternehmen, die auf eine Zero-Trust-Architektur hinarbeiten, mehr als eine Bereitstellungsform der Mikrosegmentierung verwenden werden, während es 2023 weniger als 5% waren.“ Das allein ist ein großer Beweis für Illumio und steht stellvertretend für die Marktchancen, die der Kategorie Zero-Trust-Segmentierung bevorstehen. Es liegt also an unserem Team, solche Bekanntheitsmöglichkeiten in Pipelines für das Unternehmen umzusetzen.

Wie denken Sie über die Nutzung von Daten im Marketing?

Ich scherze gerne, dass Marketing „DATEN“ buchstabiert wird. Aber es stimmt, und Unternehmen aller Funktionen nutzen Daten zunehmend, um Entscheidungen darüber zu treffen, wo Ausgaben priorisiert und andere Ressourcen zugewiesen werden sollen.

Marketing, wie Vertrieb oder Finanzen, hat ein Budget, aber aus diesen Mitteln müssen viele verschiedene Dinge finanziert werden — von der Durchführung globaler Veranstaltungen und Webinare über die Förderung von Bekanntheit und Vordenkern bis hin zur Finanzierung von Nachfragekampagnen. Wir denken also immer an den ROI und daran, was uns den größten Nutzen für unser Geld bringt.

Sichtbarkeit, Daten und Bauchgefühl (Ihrem Instinkt folgen) sind die drei Dinge, die ich zu berücksichtigen versuche, wenn es darum geht, Entscheidungen zu treffen, die überragende Auswirkungen auf Ihr Unternehmen haben. In diesem Umfeld geht es wirklich darum, zu beweisen, dass es einen ROI gibt.

Was sind deine Gedanken zu ChatGPT?

Es gab eine Menge Unsicherheiten in Bezug auf ChatGPT und die Zukunft des Geschäfts, und diese Bedenken sind berechtigt. Aber ich denke gerne an ChatGPT in Bezug auf Effizienz. Nicht im Sinne von „wie wird ChatGPT Jobs ersetzen“, sondern wie kann es genutzt werden, um Einzelpersonen bei ihrer Arbeit effizienter zu machen? Konnten Sie vorher mit ChatGPT und ML zwei Dinge tun, können Sie jetzt vier tun. Effizienz- und Produktivitätssteigerungen sind wichtig — genau das ermöglicht uns die Technologie, und das ist nicht anders.

Was machst du, wenn du nicht das Marketing bei Illumio leitest?

Ich spiele gerne Tennis. In meiner Kindheit habe ich wettbewerbsfähig gespielt und war eine Zeit lang in Indien auf nationaler Rangliste. Ich spiele immer noch in der Freizeit (ich versuche, in meiner Freizeit so viel wie möglich zu spielen — obwohl mir das Leben oft im Weg steht). Ich hoffe, dass ich weiterhin mit meinen Kindern spielen kann, solange ich mit ihnen mithalten kann.

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